La era del hombre-máquina está cada vez más cerca. Un dispositivo, implantado con ayuda de un robot, permitirá controlar aparatos electrónicos, a través de impulsos neuronales. El primer humano será intervenido en el 2020, según sus creadores.

El multimillonario Elon Musk informó que su startup Neuralink está haciendo progresos en una interfaz que conecta el cerebro con computadoras, la cual se espera comience a ser probada en personas el año que viene.

«Podemos hacer una interfaz cerebro-máquina completa», dijo Musk junto a miembros de Neuralink durante un evento en San Francisco para mostrar sus avances y reclutar talentos en los campos de software, robótica, neurociencia, entre otros.

El proyecto puede «lograr una especie de simbiosis con la inteligencia artificial», aseguró Musk, emprendedor futurista también al frente de Tesla y SpaceX. Musk asegura que un vínculo que una las mentes con las máquinas es vital si las personas queremos evitar ser sobrepasadas por la inteligencia artificial que, según él, enfrenta a los humanos al riesgo de quedar relegados a un papel de «gatos domésticos».

ALTA PRECISIÓN
Neuralink mostró la primera versión de un minúsculo sensor que puede ser implantado en un cerebro, a través de una pequeña incisión hecha por un robot especialmente construido para realizar esta tarea.

«Son mini electrodos y el robot los implanta delicadamente», dijo Musk, destacando que puede haber miles de estos electrodos conectados a un cerebro.

«Es algo que no será estresante de colocar, que trabajará bien y no precisa conexiones físicas», dijo.

El chip se comunicará por aire con una especie de audífono que envía información a una aplicación de smartphone, según Neuralink.

Por ahora, la meta es que una persona con los implantes controle el teléfono con pensamientos, pero la tecnología puede ser eventualmente extendida a otros aparatos, como brazos robóticos.

«Tiene un potencial tremendo», dijo Musk. «Esperamos tenerlo en un paciente humano antes de que termine el próximo año».

Según un neurocirujano de Neuralink, uno de los primeros objetivos es atender pacientes con enfermedades neurológicas. Pero a largo plazo, es hacer que los implantes sean tan seguros, fiables y simples que puedan entrar
en el campo de la cirugía electiva para quienes quieran potenciar su cerebro con el poder de un ordenador.

Musk aseguró que la meta es que al colocar uno de estos implantes en el cerebro sea un procedimiento tan simple como una cirugía láser de la vista.

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La nueva tecnología consigue implantar minúsculos sensores, tan delgados como un hilo, en el cerebro. Esto permite que este órgano se conecte con el resto del cuerpo.

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Se espera que el dispositivo sea instalado, primero, en pacientes con afecciones neurológicas.

El equipo de Neuralink espera que en el futuro los implantes sean tan seguros, confiables y sencillos que puedan hacerse de manera electiva y con la misma frecuencia que se realiza una cirugía láser de la vista.

Elon Musk asegura que no pretenden «apoderarse de los cerebros» de manera inmediata, pero que a largo plazo esta tecnología será una realidad.

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