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La parálisis corporal, parcial o total, es un fortísimo golpe del destino que millones de personas deben sobrellevar día a día. Pero ahora ha surgido una nueva esperanza de volver a caminar, con el exoesqueleto de suitX, una compañía robótica de la Universidad de California.

Esta loable creación lleva el nombre de Phoenix, y está diseñado para que las personas con trastornos de movilidad vuelvan a estar de pie. Desde el mes de marzo de este año está disponible Phoenix, con un precio de $40.000 (€35.800), que si bien no es económico, es el más barato entre todos los de su tipo. Por ejemplo, el exoesqueleto de ReWalks cuesta $77.0000 (€68.940) y el de Ekso Bionics se vende en $100.000 (€89.540) cada uno.

El Phoenix también es más ligero, con un peso de 27 libras (12.2 kg). Y la compañía espera  hacerlo aún menos pesado, hasta alcanzar las 25 libras (11.3 kg), cuando disminuyan el tamaño de la batería. Este exoesqueleto tiene una batería con una duración de cuatro horas para caminar continuamente, y ocho horas de uso intermitente a una velocidad máxima de 1.1 mph (1.7 km/h). Esa velocidad es un poco más lenta de la que ofrece el modelo de ReWalks, que posee el exoesqueleto más rápido disponible en el mercado con una velocidad de 1.6 mph (2.5 km/h).SALUD  | EXOESQUELETO QUE PERMITE A LAS PERSONAS CON PARÁLISIS CORPORAL VOLVER A CAMINAR

Phoenix consiste en un módulo para la cadena, dos para las rodillas y otro par para los pies. Se puede ajustar al tamaño de la persona y es posible desmontarlo por partes. suitX dice que los parámetros de la marcha se pueden sincronizar por un fisioterapeuta a través de un app Android.

“En suitX sentimos la pasión por desarrollar productos biónicos a bajo costo para mejorar la calidad de vida de las personas”, dijo el doctor Homayoon Kazerooni, el CEO de la empresa”.

“Hemos sorteado los problemas asociados con el diseño, interfaz hombre-máquina y administración de la energía. Hemos diseñado Phoenix para que sea versátil y accesible para que también pueda ser usado por niños”.

Que pudiera ser utilizado por niños siempre fue una prioridad para Kazerooni y todo el equipo, ya que los pequeños con trastornos neurológicos a veces necesitan un entrenamiento intensivo para caminar o corren el riesgo de perder su movilidad. El dispositivo también podría tener beneficios terapéuticos para personas que han sufrido un derrame cerebral u otra lesión motora.

Volker Bartenbach, un investigador de ETH Zurich, comenta que el éxito de un exoesqueleto es que tenga una correcta combinación entre rendimiento, precio y beneficios clínicamente probados. “Si necesitas 10 minutos para llegar a un lugar que se encuentra a 300 pies de distancia y al colocarte el exoesqueleto te demoras cinco minutos, lo más probable es que elijas la silla de ruedas”, indicó Bartenbach.

Phoenix puesto a prueba

Steven Sánchez es un joven que resultó paralizado de la cintura para abajo por una accidente de BMX. Sánchez llegó a las oficinas de suitX en una silla de ruedas, y a la media hora ya estaba caminando gracias a Phoenix.

En realidad Sánchez es el encargado de darle publicidad al Phoenix a través de todo el mundo. Vemos a este chico en un cuadro en la oficina de la empresa, sonriendo delante del Coliseo de Roma. Antes de conocer el exoesqueleto de suitX estaba intentando matar los nervios de sus manos para poder sostenerse durante más tiempo en muletas tradicionales.SALUD  | EXOESQUELETO QUE PERMITE A LAS PERSONAS CON PARÁLISIS CORPORAL VOLVER A CAMINAR

Las personas con parálisis corporal como Sánchez necesitan encontrar una manera para mantenerse en movimiento constantemente para evitar otras lesiones. Es por ello que Phoenix representa una segunda oportunidad y reaviva la esperanza de millones de personas en todo el mundo. Este dispositivo soporta el peso del cuerpo y no hace ningún tipo de ruido.

Con Phoenix incluso la persona puede caminar en una cancha de fútbol y patear una pelota.

Fuentes:
Robotics Trends
This $40,000 Robotic Exoskeleton Lets the Paralyzed Walk
suitX