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SINGAPUR, LA CIUDAD DE LOS LEONES
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Ésta era una aldea de pescadores hasta 1819 cuando el marino británico Sir Thomas Stamford Raffles, la compró al sultán de Johor por cuenta de la Compañía de las Indias Orientales, con el fin de abrir una ruta a China.

En 1823, la Compañía incorporó a Singapur al principado británico de Bengala. En 1826, junto a Malaca y Penang, pasó a formar parte de las Colonias de los Estrechos, dependiente del gobierno británico. En 1837 se convirtió en capital de las Colonias sustituyendo a Penang.

En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, fue ocupada por las fuerzas japonesas a la que cambiaron de nombre por Syonan o “Luz del Sur”. Tres años y medio después, el 6 de septiembre de 1945, fue recuperada por las tropas británicas.

Tras varias revueltas, en 1959 Gran Bretaña reconoció la autonomía del estado de Singapur y 1963 consiguió la independencia total y se integró en la Federación de Malasia pero en 1965 se separó y se convirtió en estado soberano.DESTINOS  | SINGAPUR, LA CIUDAD DE LOS LEONES

DESARROLLO

Singapur es uno de los epicentros del comercio mundial, pues cuenta con el cuarto mayor centro financiero y el quinto puerto que más mercancías mueve. Su economía globalizada y diversificada depende, especialmente del sector manufacturero. En términos de paridad de poder adquisitivo, es el tercer país con mayor renta per cápita del mundo, además de figurar entre los primeros países en las listas internacionales de educación, sanidad, transparencia política y competitividad económica.DESTINOS  | SINGAPUR, LA CIUDAD DE LOS LEONES

Esto lo demuestra en su arquitectura que se destaca por edificaciones de vanguardia que no compiten con su vegetación, como el complejo turístico Marina Bay Sands que fue construido en una zona cubierta por las aguas del mar y ahora rellenada. Sus instalaciones la componen el Marina Bay Sands Hotel, el Sands SkyPark, el ArtScience Museum, Theatres at Marina Bay Sands, The Shoppes, Convention and Exhibition Centre y el Marina Bay Sands Casino, el primero que consiguió instalarse en la ciudad, haciendo de ésta una alternativa a Macao, hasta ahora principal destino de los jugadores asiáticos.

Su construcción dio el puntapié inicial para una nueva oleada de renovación en la región. Allí han surgido atracciones turísticas como el Gardens by the Bay, un innovador centro financiero, urbanizaciones de lujo, el International Cruise Terminal y la Marina Costal Expressway, que enlaza el oeste y el este sin pasar por el centro de la ciudad.DESTINOS  | SINGAPUR, LA CIUDAD DE LOS LEONES

GARDENS BY THE BAY

Los Jardines en la Bahía son una de las atracciones imprescindibles para los amantes de la naturaleza. Se destaca por todos los jardines al aire libre, la zona del lago y las varias ubicaciones de los “supertrees”, pueden ser recorridos sin tener que comprar ninguna entrada. Los parques están agrupados por temas. Así, encontrará el jardín indio, el malayo, el chino, el colonial, el de frutas y flores o el de las palmeras.

Llama la atención el Supertree Grove, donde están concentrados los superárboles. Una gran plaza donde se levantan gigantescas estructuras de acero recubiertas por plantas en sus laterales y que se han convertido en la imagen más espectacular de los jardines. Cuando cae el día, hay un espectáculo de luces y sonido, pudiendo ser disfrutado desde cualquier parte de la zona de los superárboles.DESTINOS  | SINGAPUR, LA CIUDAD DE LOS LEONES

SINGAPORE BOTANIC GARDENS

El primer jardín botánico de Singapur, con más de 150 años de historia, es lo más parecido a un oasis urbano. Es un lugar para darse un baño de verde y huir de la ciudad sin salir de ella. Contiene principalmente selva primaria, además de jardines perfectamente conservados en sus 63 hectáreas de extensión.

Dentro de él se encuentra el National Orchid Garden, jardín nacional de orquídeas (la flor nacional de Singapur es una orquídea, la Vanda Miss Joaquim), uno de los mayores del mundo, con más de 60,000 plantas.

Después de disfrutar del espectáculo de luces de los superárboles, no deje de pasear por la zona más próxima a la bahía, desde donde hay una preciosa vista nocturna del Singapore Flyer. Una noria de 165 metros muy similar al London

Eye de Londres, en días claros, y desde lo más alto, se ven las vecinas Malasia e

Indonesia, durante la vuelta que dura aproximadamente 30 minutos.DESTINOS  | SINGAPUR, LA CIUDAD DE LOS LEONES

MERLION PARK

Bajo los rascacielos de la bahía y junto a la orilla del mar, es donde se encuentra la estatua más conocida de Merlion, el símbolo de Singapur. La mejor hora para visitar el parque es de noche. La imagen de los edificios, iluminados con Merlion al frente, se convertirá en la postal que aparecerá en su mente cada vez que piense en la ciudad.

Durante su visita no deje de conocer el Hotel Raffles, fundado en 1887 por Sir Stamford Raffles. Esta edificación es la mejor exponente de la época colonial de Singapur. La grandiosidad de su fachada sólo es comparable al fascinante interior.

MULTICULTURAL

Singapur se enorgullece de ser un país multirracial, y tiene una cultura diversa a pesar de su pequeño tamaño. Su idiosincrasia es una mezcla de elementos de las culturas china, británica, malaya e india; en una conjunción de elementos de una historia que se distingue por la inmigración.

Little India es uno de los barrios más característicos: el olor a incienso y a especias, las ropas de colores, la arquitectura y las tiendas son algunas de las cosas que lo hacen tan especial.DESTINOS  | SINGAPUR, LA CIUDAD DE LOS LEONES

CHINATOWN

Es un legado de los primeros colonos chinos que la habitaron. Como el resto del país, Chinatown también destaca por la mezcla cultural. En muy pocas ciudades es posible ver dos mezquitas árabes y un templo hindú en el corazón del barrio chino. Además del famoso Templo Thian Hock Keng, símbolo de la herencia china.

Vibrante y sorprendente, así es Singapur, junto con Bangkok y Hong Kong es actualmente uno de los estandartes del Sudeste Asiático.DESTINOS  | SINGAPUR, LA CIUDAD DE LOS LEONES