Compartir
DESTINOS  | CAYOS COCHINOS, EL PARAÍSO DE UN DÍADESTINOS  | CAYOS COCHINOS, EL PARAÍSO DE UN DÍADESTINOS  | CAYOS COCHINOS, EL PARAÍSO DE UN DÍADESTINOS  | CAYOS COCHINOS, EL PARAÍSO DE UN DÍADESTINOS  | CAYOS COCHINOS, EL PARAÍSO DE UN DÍADESTINOS  | CAYOS COCHINOS, EL PARAÍSO DE UN DÍA
CAYOS COCHINOS, EL PARAÍSO DE UN DÍA
Rate this post

“Su belleza es única, yo invito a los turistas de cualquier parte del mundo a que visiten los Cayos Cochinos, lo malo es que no podemos quedarnos más tiempo aquí”, comentó a Efe Reportajes Alejandro, turista italiano, que conoce más de 40 países del mundo, muchos de ellos latinoamericanos.

En su visita a Cayos Cochinos, Alejandro se encontró con algunos italianos de un centenar que llevaban varios días en el paradisíaco sitio hondureño como parte de un programa de “sobrevivientes”, que ya ha tenido como visitantes a jóvenes españoles y colombianos, promotores gratuitos del paradisíaco sitio.

Para algunos asiduos visitantes, lo mejor es viajar a los cayos en lanchas de motor, cuando el mar es un espejo y su tranquilidad permite a veces la compañía de delfines juguetones, ver peces de distintos colores o tortugas carey gigantes que invitan a saltar al agua.

Pero si el viaje se hace con un poco de marea alta, las olas que se estrellan en las pequeñas embarcaciones bañan a los eufóricos viajeros, provocando además diminutos arco iris que duran menos de un segundo en la retina.

En opinión de la secretaria hondureña de Turismo, Nelly Jerez, los Cayos Cochinos son una de las mayores bellezas naturales que tiene el país y de las mejores preservadas en el Caribe.

El buceo bajo normas internacionales de certificación, la pesca controlada y la caminata por senderos establecidos son los únicos deportes que se permiten en el parque marino de los Cayos Cochinos, que se localizan a menos de una hora de la costa de tierra firme y de la también paradisíaca isla de Roatán, de la que forman parte.

Estación científica

En el archipiélago funciona la Estación Científica del Monumento Natural Marino Archipiélago de Cayos Cochinos, que se localiza en el Cayo Menor.

La estación fue construida en 1995 bajo las directrices del Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) y financiada por la Sociedad de Inversiones Ecológicas (SIEC), apunta a Efe Reportajes el director ejecutivo del centro, el biólogo Adrián Oviedo, quien lleva diez años trabajando en la zona.

Oviedo explica que la Estación Científica es parte de la Fundación Hondureña para la Protección y Conservación de Cayos Cochinos, conocida también como Fundación Cayos Cochinos, para la cual trabajan permanentemente unas 35 personas, entre biólogos, personal de conservación, administración de campo, ciencias navales, guarda de recursos y de apoyo.

El centro cuenta además con la participación de científicos de varios países del mundo, muchos de ellos atraídos porque los cayos forman parte de la segunda mayor barrera de arrecife de coral del planeta, que se localiza en Mesoamérica, después de la de Australia.

Eso “despierta mucho interés para los investigadores de la Estación Científica de Cayo Menor, que es considerada la mejor del arrecife mesoamericano”, indica Oviedo.

El biólogo explica que también hay convenios de colaboración con más de 25 universidades nacionales y extranjeras, y que anualmente se recibe un promedio de 400 estudiantes y científicos, en su mayoría de Europa.

La Estación Científica opera bajo las normas internacionales establecidas para tal propósito incluyendo las actividades de buceo.

Sin embargo, según Oviedo, existen limitaciones respecto al equipamiento de los laboratorios dado el alto coste del equipo y el rápido deterioro en los ambientes salinos.

“Los gastos operativos de una estación marina son muy altos, por lo que la parte financiera es una limitante muy grande para el desarrollo de las investigaciones”, subraya Oviedo.

En la actualidad, la Estación Científica opera con pequeñas donaciones y fondos que se generan con las actividades del turismo científico.

Es necesario -recalca su director ejecutivo- un mejor equipamiento incluyendo estetoscopios, microscopios, ordenadores portátiles, termógrafos, motores marinos fuera borda de 200 caballos de fuerza y un radar para embarcaciones menores.

Área protegida

Los Cayos Cochinos abarcan 1,149 kilómetros cuadrados que incluye todo el archipiélago hasta llegar a la línea de marea en tierra firme, explica Oviedo.

El parque natural es área protegida desde 1993 y desde entonces su espacio se ha venido ampliando para extender la protección de sus diferentes especies de plantas y animales terrestres y marinos.

El archipiélago lo conforman dos islas y trece cayos, de los cuales están habitados el Cayo Menor, donde funciona la estación científica, con 15 personas, y el Cayo Chachahuate, donde viven pescadores con una población que fluctúa entre las 80 y 200 personas.

Se suma la comunidad de East End, con 50 habitantes, mientras que en el resto de los cayos hay unas pocas casas con unas dos personas, en cada una, cuidando las propiedades.