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ALASKA GLACIAR. PARAÍSO CONGELADO
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La travesía continúa. Atrás dejamos el sur de Alaska y ahora nos dirigimos a su capital Juneau. El escenario no se aleja mucho del anterior y los colores verde y blanco siguen predominando, en una batalla bastante pareja. El mar se muestra en calma, pero el corazón de este paraíso siempre está agitado, en constante movimiento y rugiendo silenciosamente por las masas de hielo que se desprenden a causa del cambio climático.

A lo lejos vislumbro lo que parece una gran montaña de color blanco, con grietas y formas peculiares. Sin duda es un glaciar, pero todavía no es el momento de conocernos. Juneau es la primera parada obligatoria del circuito Alaska glaciar y es que como capital del estado, merece un recorrido para ver cuanto encierra la segunda ciudad más extensa en los Estados Unidos, después de Sitka.DESTINOS  | ALASKA GLACIAR. PARAÍSO CONGELADO

NOMBRE DE PILA

La historia de Juneau tiene que ver con la época de los buscadores de oro. Varios fueron los hombres que se aproximaron a estas tierras en busca del dorado metal, pero fue Joseph Juneau quien logró la hazaña. La capital debe su nombre a éste minero, cuyos restos reposan en el cementerio de Evergreen, en Juneau.

Entre los sitios que se pueden visitar está el Centro de Conservación de Vida Silvestre de la capital de Alaska. Para visitarlo solo se debe tomar el funicular Mount Roberts Tramway, de paso tendrá acceso a impresionantes vistas aéreas de la capital y del glaciar Mendenhall.

No deje de ir a la Iglesia Ortodoxa Rusa de San Nicolás, incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1973; el Museo Estatal de Alaska, Juneau-Douglas City Museum y Last Chance Mining Museum.DESTINOS  | ALASKA GLACIAR. PARAÍSO CONGELADO

Es hora de partir. El viaje nos lleva camino a Skagway, un lugar donde viven aproximadamente 1,000 personas, pero se destaca por ser unos de los principales puertos de cruceros.

Skagway esconde sus maravillas a simple vista. En lengua tribal Tlingit significa mar agitado, causado por fuertes vientos del norte. Enfrentó la fiebre del oro a finales del siglo XIX.

A causa de este movimiento, que se generó en Klondike, se construyó la vía férrea White Pass y Yukón, considerada una de las 36 maravillas de la ingeniería civil. Une el puerto de Skagway en Alaska con Whitehorse, la capital de Yukón, Canadá. Ésta ruta solo abre en verano para los paseos turísticos.DESTINOS  | ALASKA GLACIAR. PARAÍSO CONGELADO

 Otro sitio que refleja esta época es el Parque Histórico Nacional Klondike Gold Rush. No deje de ir, es interesante la información que tiene.

RUMBO A LOS GLACIARES

Desde que separé el viaje en mi agenda, un sitio estaba en mi mente. El Parque Nacional y Reserva de la Bahía de los Glaciares es de esas pocas maravillas del mundo que te dejan helado, literalmente. Lastimosamente desde 1794, la naturaleza ha perdido unos 105 kilómetros de glaciar. Fue proclamado por la Unesco en 1986 como Reserva de la Biosfera y en 1992 se incorporó al Patrimonio de la Humanidad. DESTINOS  | ALASKA GLACIAR. PARAÍSO CONGELADO

Este parque contiene ocho glaciares, destacándose el glaciar Margerie Glacier y el John Hopkin. El primero mide unos 34 kilómetros de largo y 1,6 kilómetros de ancho y se considera bastante estable. El segundo es pequeño, de unos 19 kilómetros de largo y 1.5 kilómetros de ancho, pero es muy activo.

Alaska me robó el aliento muchas veces. Es una rareza de la naturaleza y aunque actualmente los glaciares se encuentran perdiendo la batalla contra el cambio climático, aún se puede hacer mucho para que las futuras generaciones tengan la experiencia de conocer las masas de hielo más hermosas del planeta Tierra.DESTINOS  | ALASKA GLACIAR. PARAÍSO CONGELADO

DATO

Glaciar Hubbard: es el río de hielo más extenso de Norteamérica con 122 kilómetros. Tiene su origen en el Monte Logan, en el Yukón canadiense y abarca 3.496 km2, finalizando su recorrido en Alaska, en las bahías de Yakutat y Disenchantment. Con un frente de 10 kilómetros y paredes de hielo que alcanzan el equivalente de rascacielos de 30 a 40 pisos, es una maravilla gigantesca de la naturaleza.

Es uno de los glaciares más activos del mundo y está en expansión, un hecho contradictorio, puesto que la mayoría de los glaciares que se encuentran en Alaska están en retroceso.DESTINOS  | ALASKA GLACIAR. PARAÍSO CONGELADO