La temporada alta en Puerto Colón 2000 se incrementará este mes de octubre con el arribo de 12 cruceros, entre los cuales destaca el “Silver Cloud” de la línea de cruceros Silversea Cruises; “Zuiderdam” de Holand America; e “Island Princess” y “Caribbean Princess” de Princess Cruises.

De acuerdo con la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), durante esta temporada, que contempla de octubre de 2018 a mayo de 2019, se espera la recalada al terminal de unos 153 cruceros de las líneas Holand America, Princess Cruise, Norwegian, Royal Caribbean, Celebrity Cruises, entre otras, que vendrán de Estados Unidos; así   como de Europa las líneas Aidamar, de la naviera alemana Aida Cruises, y TUI.

Fernando Alonso, gerente de Puerto Colón 2000, informó que durante esta temporada de cruceros se espera la llegada de más de 300,000 cruceristas

Según se detalló, TUI tiene programado para la temporada 2018-2019, repetir la misma cantidad de viajes de la temporada anterior, 10 viajes con 3,500 pasajeros a bordo en cada salida, como parte de su servicio por el Caribe. Mientras que la naviera Aida Cruises tiene programado realizar cinco viajes.

Mientras que la  naviera Pullmantur, que ya hizo reserva en Puerto Colón 2000 hasta 2021, desembarca todos los viernes con pasajeros en su mayoría mexicanos, costarricenses y brasileños, que optan por conocer el Canal, Zona Libre e ir de compras. Al año 52 barcos de esta línea atracan con aproximadamente 160, 000 pasajeros.

Economía

El  gerente general de la Zona Libre de Colón, Manuel Grimaldo, se mostró optimista de que los cruceristas puedan ingresar a la zona franca a realizar compras.

Indicó que las estadísticas de la zona franca dan cuenta del ingreso de 8,352 entradas de turistas  de enero a junio del 2018, en comparación con las 6,718 visitas del mismo periodo, pero de 2017.

Cifras de la ATP  demuestran que el impacto económico aumenta en cada temporada. Para la de 2016-2017 desembarcaron 306,720 cruceristas, con gastos de $38.3 millones; en 2017-2018 lo hicieron 361,774, con gastos de $45.2 millones.