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Panamá: un canal más amplio con el orgullo de siempre
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La construcción del Canal de Panamá, cambió los patrones del comercio internacional al abrir nuevas rutas entre países que tradicionalmente, por su lejanía, no realizaban intercambios comerciales.  Con el pasar del tiempo, se ha convertido en un facilitador del comercio al acortar tiempos y distancias entre mercados de producción y de consumo, sirviendo 144 rutas comerciales y conectando a 1,700 puertos en 160 países de todo el mundo.SOCIALES  | Panamá: un canal más amplio con el orgullo de siempre

Óscar Bazán, vicepresidente ejecutivo de planificación y desarrollo comercial de la ACP explicó que a lo largo de sus más de 100 años de operaciones, el Canal ha registrado más de 1 millón de tránsitos y cerca de 10 mil millones de toneladas largas de carga y una vez ampliado, producirá beneficios más allá de los que se derivan directamente de su operación.SOCIALES  | Panamá: un canal más amplio con el orgullo de siempre

Esto se debe a que es el motor impulsor de un conglomerado de servicios y actividades interrelacionadas, que generan una gama de aportes a la economía nacional. Todas estas actividades se complementan mutuamente y juntas, aprovechan la principal ventaja competitiva de Panamá: su posición geográfica.SOCIALES  | Panamá: un canal más amplio con el orgullo de siempre

La ampliación permitirá más que duplicar las exportaciones del conglomerado logístico de carga del país entre el 2025-2030, los navieros podrán aprovechar las economías de escala que se generarán al emplazar naves más grandes en una ruta más corta, reduciendo los costos de combustible asociados a la travesía en los nuevos y más eficientes buques Neopanamax, así como otros costos operacionales y las emisiones de dióxido de carbono.SOCIALES  | Panamá: un canal más amplio con el orgullo de siempre

Los trabajos de ampliación se iniciaron el 3 de septiembre de 2007 con la detonación de cerro Paraíso, sin duda, el mayor proyecto de infraestructura desde su inauguración en 1914.  Consistía en la construcción de dos complejos de esclusas de tres niveles cada una con tres tinas de reutilización de agua por nivel, una en el lado Pacífico y otra en el lado Atlántico. Conllevaba también el ensanche y profundización de los cauces de navegación existentes del Lago Gatún y de las entradas del mar del Pacífico y del Atlántico, así como la profundización del Corte Culebra.SOCIALES  | Panamá: un canal más amplio con el orgullo de siempre

Aportes

Desde que está en manos panameñas, los ingresos en concepto de peajes pasaron de $568.9 millones, en 1999, a $1,910.2 millones, en 2014; mientras que el tonelaje que transita la vía se incrementó de 230 a 327 millones de toneladas CP/SUAB (Sistema Universal de Arqueo de Buques del Canal) en el mismo período.

Su vicepresidente ejecutivo de planificación y desarrollo comercial indicó que desde su reversión, el Canal ha hecho aportes directos al Estado por más de $9,621.6 millones y en el año 2006, superó en aportes todo lo que la antigua Comisión del Canal de Panamá había dado desde la inauguración hasta el año 1999.SOCIALES  | Panamá: un canal más amplio con el orgullo de siempre

Según informó, durante el año fiscal 2014, los ingresos totales se incrementaron en aproximadamente un 9% en comparación con el año fiscal anterior. Aunque hubo 178 tránsitos menos que en el año fiscal 2013, las toneladas CP/SUAB aumentaron en 6.2 millones, debido principalmente al crecimiento en el tamaño promedio de los buques. Estas cifras explican por sí solas por qué debemos mantener el liderazgo como la principal ruta marítima mundial.SOCIALES  | Panamá: un canal más amplio con el orgullo de siempre

Desafíos

Ampliar la vía interoceánica no pone punto final a la historia. Panamá enfrenta ahora el reto de continuar su evolución, de ser un lugar de tránsito interoceánico y corredor de transporte multimodal a un centro logístico de talla y liderazgo mundial. Bazán se muestra optimista de que a diferencia de la época de su inauguración en 1914, cuando el Canal abrió nuevas rutas comerciales, esta vez el país se está adaptando a los cambios en la industria marítima y del comercio internacional, ofreciendo un servicio de calidad en el punto más angosto del continente. “Es indudable que el Programa de Ampliación, en conjunto con los nuevos desarrollos comerciales que planea desarrollar la ACP y otros esfuerzos tanto gubernamentales como privados para mejorar los servicios del conglomerado marítimo-logístico nacional, convertirán al país en el principal centro de transporte y logística de las Américas”. SOCIALES  | Panamá: un canal más amplio con el orgullo de siempre

Uno de los proyectos en estudio incluye el establecimiento de una terminal de contenedores en el lado Pacífico donde actualmente se requiere mayor capacidad.  Por otro lado, la ACP desarrolla un plan maestro completo para determinar el mejor uso comercial de alrededor de 1,200 hectáreas en el lado oeste de la entrada del Pacífico de la vía acuática, en las que cabe la posibilidad de establecer un parque logístico y una terminal ro/ro (acrónimo del término inglés Roll On-Roll Off, con el cual se denomina a todo tipo de buque, o barco, que transporta cargamento rodado, tanto automóviles como camiones). Con la inauguración del Canal ampliado se espera un impacto significativo en los patrones del comercio mundial. La ampliación redundará en reducciones de costos para navieros, exportadores y consumidores localizados dentro del área de influencia del Canal.