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¿AIRE PURO?
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¿Qué tan puro es el aire que respiramos? ¿Cuántas partículas dañinas entran en nuestro organismo? A decir verdad, muchas; pero Panamá carece de una red para evaluar la calidad del aire y no existen estadísticas específicas sobre los niveles de contaminación que enfrenta el ambiente.

Yamil Sánchez, Director de Calidad Ambiental del Ministerio de Ambiente, manifestó que la nación tiene una deuda histórica con referente a este tema, ya que la Universidad de Panamá y Universidad Tecnológica de Panamá son las únicas instituciones con estaciones de monitoreo y laboratorios de investigación.

“Es lamentable tener que suponer los niveles de contaminación ocasionados por el tráfico vehicular, emanaciones de polvo y gases corrosivos que deterioran el medioambiente y la salud humana”, acotó Sánchez.

EFECTOS NOCIVOS

El problema de la contaminación se ha subestimado, ya que puede causar enfermedades respiratorias mortales como cáncer bronquial y otras menos lamentables como alergias en la piel, insomnio, irritabilidad, mareos, agotamiento físico que desencadena cansancio, bajo rendimiento laboral o escolar.

Respirar se puede convertir en un arma de doble filo. El aire es básico para la supervivencia, pero en el existen sustancias nocivas como el plomo o sulfuro, producto de las emisiones dejadas por los automóviles, gases que emiten las industrias y otros agentes patógenos capaces de enfermar o matar, si la exposición es frecuente y dependiendo de la resistencia física de cada individuo.

Los efectos de estos agentes contaminantes  es duradero. Panamá aprobó la ley en el año 2002 de prohibición de la venta de combustible con plomo y el peligro sigue latente. Los restos de este elemento permanecen en la superficie de la tierra por varios años, ocasionando que el viento las levante en suspensión en la atmósfera y transporte varios kilómetros.

Además zonas urbanas como San Miguelito, Tumba Muerto, la provincia de Colón y arterias viales de tránsito constante, son foco de combustibles fósiles con altos niveles de sulfuro (contiene azufre) y “algunos estudios científicos arrojan cifras de 500 partes por millón (ppm) de sulfuro para estas áreas, una estadística que sobrepasa la meta de 50ppm”, acotó.ESPECIALES  | ¿AIRE PURO?

 ALTERNATIVAS POSITIVAS

Sánchez aconseja actualizar los combustibles, modernizar el parque vehicular, mejorar el transporte público con sistemas viales como el metro y la construcción de proyectos y edificaciones modernas que protejan el medioambiente.

Alentar a las entidades públicas y privadas es una medida que el gobierno debe tomar para mejorar la situación ambiental. También se deben seguir ejemplos positivos como el de la Autoridad del Canal de Panamá  (ACP) que realiza el monitoreo continuo de la calidad del aire en áreas operativas del Canal. Además incluye el cumplimiento con estándares internacionales en óxidos de sulfuro (SOx) y nitroso (NOx), la compra de vehículos híbridos y eléctricos que reducen las emisiones.

Adicionalmente, la ACP ha impulsado un programa masivo de reforestación, lo cual impacta en la mitigación de los gases de efecto invernadero. Bajo el Programa de Incentivos Económicos Ambientales se han reforestado más de 7,000 hectáreas en la Cuenca del Canal de Panamá.

Mejorar la calidad del aire necesita convertirse en una prioridad para la sociedad en general. Todos lo necesitamos para seguir viviendo.

DATOS

  • Para que el aire sea saludable, la cantidad de PM 2,5 “materia particular” debe ser menor a 10 microgramos por metro cúbico.
  • El aire está compuesto por nitrógeno (78%), oxígeno (21 %) y otras sustancias (1 %) como ozono, dióxido de carbono, hidrógeno y gases nobles (como kriptón y argón).