Este compuesto será clave para beneficios del cuerpo humano, como plantillas, tejidos, parches e implantes, destinados a monitorear signos vitales y estimular procesos biológicos.

Consistente en una sola capa de átomos de carbono, el grafeno está considerado una de las sustancias más sorprendentes y versátiles disponibles actualmente. Se ha convertido en el punto de partida para un buen número de tecnologías innovadoras en una amplia gama de campos, entre ellos la salud humana.

Durante el último Mobile World Congress (MWC), 2019 en Barcelona), Graphene Flagship, la mayor iniciativa de investigación de la Unión Europea encargada de llevar el grafeno de los laboratorios al mercado, presentó una serie de prototipos y dispositivos que podrían transformar el futuro de la medicina.

LIFESTYLE SALUD  | Dispositivos de grafeno para cuidar la salud

CONECTADOS AL CELULAR
Dos de estas tecnologías ‘wearables’ (ponibles) presentadas en el Pabellón del Grafeno (MWC) y desarrolladas por el Instituto de Ciencias Fotónicas, ICFO, en Castelldefels, Barcelona, funcionan conectadas de forma inalámbrica a los teléfonos móviles, apuntando a convertirlos en dispositivos que podrían llegar a salvar vidas humanas, según GF.

Uno de estos productos, permitirá a su usuario monitorizar su nivel de exposición a la luz ultravioleta (UV), dañina para la piel y asociada a afecciones como el melanoma, mediante un sensor insertado en un parche flexible, transparente y desechable, que se coloca sobre una parte del cuerpo expuesta, como la muñeca.

Con esta misma tecnología, también desarrolla una lámina adhesiva que se coloca sobre el brazo para monitorizar el entrenamiento físico, midiendo en la piel, la frecuencia cardíaca y respiratoria, hidratación, saturación de oxígeno y temperatura de su usuario.

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DISPOSITIVOS PONIBLES
Dos de estas tecnologías ‘wearables’ (ponibles) presentadas en el Pabellón del Grafeno (MWC) y desarrolladas por el Instituto de Ciencias Fotónicas, ICFO en Castelldefels, Barcelona, funcionan conectadas de forma inalámbrica a los teléfonos móviles, apuntando a convertirlos en dispositivos que podrían llegar a salvar vidas humanas, según GF.

Uno de estos dispositivos permitirá a su usuario monitorizar su nivel de exposición a la luz ultravioleta (UV), dañina para la piel y asociada a afecciones como el melanoma, mediante un sensor insertado en un parche flexible, transparente y desechable, que se coloca sobre una parte del cuerpo expuesta, como la muñeca.

Este parche UV alerta a quien lo lleva puesto de cuándo ha alcanzado una cierto nivel de exposición al sol.

Con esta misma tecnología, el ICFO también desarrolla una lámina adhesiva que se coloca sobre el brazo para monitorizar el entrenamiento físico, midiendo en la piel, las frecuencias cardíaca y respiratoria, la hidratación, la saturación de oxígeno y la temperatura de su usuario cuando está haciendo ejercicio.

DETECTOR DE PRESIÓN
Investigadores del Centro de Grafeno de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) han desarrollado unas plantillas de espuma de grafeno, que permiten medir a cada instante la distribución y variaciones de la presión que ejercen distintas parte del pie en todo tipo de zapatos. 

Este accesorio, que convierte a los zapatos en ‘inteligentes’, será útil para analizar el rendimiento deportivo de una persona, para estudiar, diagnosticar y tratar las alteraciones de los pies e incluso para idear nuevas formas de interactuar con nuestros dispositivos electrónicos, según GF.

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CAMISETA CON INTERFAZ TÁCTIL
El grafeno es ideal para imprimir pistas y áreas capaces de conducir electricidad para uso electrónico en superficies flexibles, como hojas de plástico, papel o telas, según GF.

El Centro de Investigación Técnica VTT en Espoo, Finlandia, ha aprovechado la capacidad de este material para integrar, en la parte frontal de una camiseta, un rectángulo que lleva impresas distintas áreas conductivas con grafeno y que son sensibles al tacto, pudiendo funcionar como una interfaz táctil.

PIEL ELECTRÓNICA SENSIBLE
La firma Atomic Mechanics desde Manchester, Reino Unido, ha desarrollado una película ultrafina de plástico y grafeno, transparente y sensible a la fuerza, que permite una detección precisa de la presión.

Esta película laminada es tan delgada que puede aplicarse sobre superficies 3D e integrarse en dispositivos flexibles, funcionando como una ‘piel electrónica’, que permite que cualquier superficie tenga una gran capacidad de respuesta a su entorno y con aplicaciones en asistencia sanitaria, robótica, videojuegos, creación de música digital e industria de alta tecnología.


DATOS

• Distintos organismos asociados a Graphene Flahship, como ICN2, IMB-CNM CSIC, BIST y CIBERBBN están investigando el uso del grafeno flexible en implantes que registran y estimulan las señales cerebrales en la superficie del cerebro.

• Estos implantes, más cómodos y sensibles son menos invasivos que los actuales gracias a la flexibilidad, pero con un alto rendimiento que mejorarán la comprensión y el tratamiento de las enfermedades neuronales para procesar ondas cerebrales y traducirlas en una acción en el mundo exterior.